Practical WX

This article may require some clean-up. If you have any suggestions please contact the website admin.

This practical weather guide is limited in what it contains. To supplement this, Nav Canada has created a guide to help with practical weather reading. This includes all weather services such as decoding AIRMETs, SIGMETs and more.

This guide is available by clicking here. (Opens link in new window)


‐     Meteorological code

‐     Reports actual weather conditions at a station as observed by automatic weather observation system or by a certified weather observer

‐     Issued every hour

‐     Will be issued and designated SPECI (special report) regardless of time if:

o Ceiling or visibility significantly increase or decrease

o Tornado, Waterspout, or Funnel Cloud appears or disappears

o Thunderstorm begins/becomes severe/heavy or ends

Precipitations Abbreviations

‐     Intensity

(  ) = Light                     (   ) = Moderate*            ( + ) = Heavy

*Moderate intensity has no sign/designator

 ‐     Descriptor

SH = Showers                  MI = Shallow                    BC = Patches                    DR = Drifting

FZ = Freezing                   BL = Blowing                    TC = Thunderstorms      PR = Covers part of aerodrome

‐     Precipitation

RA = Rain                          IC = Ice Crystals               SN = Snow                        SG = Snow Grains

DZ = Drizzle                      GS = Snow Pellets           GR = Hail                           UP = Unknown Precipitation**

PE = Ice Pellets

‐     Obscuring Phenomena

HZ = Haze                         DU = Dust                         FU = Smoke                      FG = Fog (Vis < 5/8 SM)

SA = Sand                    BR = Mist (Vis > 5/8 SM)


‐     Other

SQ = Squall                       VA = Volcanic Ash           DS = Dust storm              FC = Funnel Cloud

SS = Sandstorm               PO = Dust/Sand Whirls      +FC = Tornado / Waterspout

Terminal Area Forecast

‐     Meteorological code for forecast weather conditions within 5NM of aerodrome

‐     Next issue time stated at the end of each TAF

‐     If forecast is amended: TAF AMD

‐     Issues approx. 30 minutes before forecast period

‐     Aerodrome (Terminal) Advisory

Same as a TAF but after time group insert advisory:

1)   OFFSITE: If observer is not within 1.6NM of runway complex

2)   OBS INCOMPET: Observation based on incomplete data

3)   NO SPLS: Aerodrome does not have ongoing weather watch to produce specials



‐     Meteorological code for forecast wind direction and velocity and temperature at a given height above ground level

‐     Temperature not forecast for 3,000ft

‐     Temperature assumed negative above 24,000ft

‐     If station elevation is above 1,500ft, winds at 3,000ft not forecast

‐     Wind < 5kts coded as 9900 (light and variable)

‐     Wind 100‐199kts:

o Subtract 50 to direction to determine where wind is coming from

o Add 100 to speed of wind

o Ex. Winds 130 @ 120 knots coded 6320

‐     Wind 200kts or more coded as 199kts

Graphical Area Forecast

‐     Series of temporarily adjusted weather charts

‐     Each depicting most probable meteorological conditions expected to occur below 24,00ft over a given area at a specified time

‐     Issued 4 times daily approx 30 min before beginning of forecast period

o Usually 2330, 0530, 1130 and 1730

‐     Valid usually 0000z, 0600z, 1200z, 1800z

‐     Consists of 6 Charts:

o Near term forecast for clouds and weather

o A 6 hour forecast for clouds and weather

o A 12 hour forecast for clouds and weather which includes an IFR outlook for additional 12 hour period

o Near term forecast for icing/turb./freezing level

o 6 hour forecast for icing/turb./freezing level

o 12 hour forecast for icing/turb./freezing level

‐     Areas: Nunavut, Yukon & NWT, Pacific, Prairie, Ont & Quebec, Atlantic



‐     Significant Meteorological Report

‐     Issued for significant weather which was not forecasted in GFA

‐     Criteria for issue:

Active Thunderstorm in Area                                                 Hurricanes

Lines of Thunderstorms                                                          Widespread sand or dust storms

Heavy Hail                                                                                  Volcanic Ash

Severe turbulence or icing                                                      Low level wind shear

Marked mountain waves



‐     Issued if weather conditions occur that were not forecast in the AWWS GFA

– Criteria for issue: IFR Conditions, Freezing Precipitation (not requiring SIGMET), Moderate icing, moderate turbulence, thunderstorms, surface mean wind over large area increasing to 20 kts or more, gusting 30 knots or more when not forecast, Difference between forecast and observed wind is > 60 degrees.

All of this information on pilot training and flight training in Canada is also available at